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El Metaverso de JL

Autor : Juan Arellano
Publicado el 17/07/2006 - 3:33 P.M.



�Han visitado alguna vez El Metaverso de JL? Pueda que s�, pues dicho blog anda en los primeros puestos del Top de blogs tem�ticos de BlogsPer�. No por ese motivo si no por que realmente ten�amos muchas ganas de conversar con Jorge Luis Revilla, surgi� esta entrevista que esperamos sea de su agrado.

Hola, dime �A qu� llegaste primero, a la Tecnolog�a o a la CF?


Hola. Hmmm, veamos. Mi primera computadora lleg� a los 8 a�os, pero ya estaba leyendo a Julio Verne antes de eso as� que la CF vino primero. Obviamente en esa �poca no sab�a definir la CF, s�lo que eran historias muy interesantes sobre el futuro las que me gustaban. Y bueno, a esa edad no me imaginaba escribiendo o trabajando en IT, quer�a ser piloto.

�En qu� momento te decantaste por la Ingenier�a?

Ja, el camino fue complicado. Yo quer�a ser militar pero mi padre (que lo es) me convenci� de buscar una carrera que me ofrezca satisfacciones econ�micas adem�s de las personales. Ahora, �l pensaba que yo pod�a ser un buen abogado. Mi madre por su lado me imaginaba como diplom�tico o como sacerdote, t� sabes c�mo son las madres =). Sin embargo en el cl�sico test psicol�gico de carrera me dijeron que tend�a para ingeniero industrial o de sistemas. Se me ocurri� que pod�a estudiar industrial primero y luego especializarme en sistemas, as� que entr� a esa ingenier�a y el resto, como siempre dicen, es historia.

Recientemente o� por radio que lo que en el Per� hace falta son ingenieros, y se pon�a como ejemplo a la gran cantidad de egresados de esta rama que hay en los pa�ses asi�ticos, al contrario de nuestro pa�s que lo que m�s produce son abogados, sic�logos, periodistas, etc. Muy aparte del tema que nuestra educaci�n pre universitaria es deficiente en el �rea de las matem�ticas y otras relacionadas �Qu� opinas al respecto?

Buena pregunta. Yo no creo que falten ingenieros en volumen, lo que faltan son ingenieros que sepan especializarse en lo que el pa�s necesita. O incluso en lo que las empresas necesitan. Hace unos meses tard� m�s de 20 d�as en ubicar a una persona que sepa trabajar con AS/400 en Lima y que est� fuera de IBM. En uno de mis posts comentaba que s�lo hay 3 o 4 personas que realmente dominan el tema de manejo de color en nuestra ciudad. Todos quieren ser administradores, financistas o marketeros con t�tulo de ingenier�a.

Creo que es parte de nuestra omnipresente informalidad por un lado y por otro la acostumbrada tendencia de las familias a considerar una carrera liberal como m�s respetable para sus hijos. Ya ni hablar del poco cach� de las profesiones t�cnicas de mando medio, �no?

Efectivamente, la informalidad y la mediocridad reinan en la mayor�a de universidades... Ahora, lo de la mala fama de las profesiones t�cnicas es una l�stima, pero se debe justamente a lo mismo. La calidad de la mayor�a de institutos es tan baja que los egresados crean esa mala fama. Afortunadamente hay un pu�ado de instituciones educativas que sacan la cara.

Quiz�s parezca una pregunta extra�a, pero �Visualizas un desarrollo sin tecnolog�a? �Una civilizaci�n que llegue a las mismas metas pero por medios no tecnol�gicos?

De hecho en la definici�n m�s estricta del termino podemos decir que el desarrollo implica avances tecnol�gicos de todas maneras, ya que tecnolog�a ser�a todo aquello a lo cual se le ha aplicado inteligencia o ha sido manejado f�sicamente para cambiar sus propiedades o lograr algo. Pero incluso si nos referimos solamente a lo que normalmente se asocia con el t�rmino "tecnolog�a", es decir las computadoras y las telecomunicaciones, creo que ser�a imposible tambi�n. Por un lado la necesidad de desarrollar estas tecnolog�as es inherente a nuestra naturaleza, es casi como una caracter�stica que la selecci�n natural nos ha otorgado para que podamos sobrevivir. Por otro lado, estas distinciones las inventamos nosotros para poder estudiar la naturaleza por segmentos debido a lo grande que es el conocimiento hoy en d�a, pero en realidad todo es una sola ciencia. No podr�amos avanzar en s�lo una parte y no en otras.

Ciertamente, pero �Y si cambiamos un poquito la pregunta y nos ponemos ciencia ficcioneros? �Crees posible desarrollar en el papel una cultura altamente desarrollada pero bajo par�metros no tecnol�gicos?

En los libros puede pasar cualquier cosa. Ahora, si me pongo a pensar, algo de eso existe en la obra de Frank Herbert porque en el universo de Dune lo que se desarrolla es el ser humano, adquiriendo habilidades que hacen obsoleta la tecnolog�a. �Qui�n necesita una computadora si puede tener un Mentat? Cuando hablamos de fantas�a con magos y dragones tampoco necesitamos tecnolog�a, porque la magia lo hace todo. Y sin embargo dice Arthur C. Clarke que cualquier tecnolog�a suficientemente avanzada ser�a indistinguible de la magia para nosotros.

�Y tu, te ves viviendo en un medio totalmente rural, aislado de cualquier tipo de tecnolog�a?

La verdad no. Supongo que tiene que ver con lo que uno est� acostumbrado. Mis padres a�oran vivir en provincia porque la vide de Lima les parece muy agitada y en cambio siento que en las provincias las cosas pasan demasiado lento. Me he criado en un ambiente urbano y rodeado de tecnolog�a as� que se me hace imposible pensar en dejarla. Ahora, qui�n sabe, tal vez en unos a�os no me parezca tan descabellado. No hace mucho tiempo se me hac�a dif�cil imaginarme casado y result� todo muy bien. Ahora voy a tener un hijo pronto y estoy seguro que me acostumbrar� tambi�n.

Estas involucrado en el proyecto del LiftPort, el ascensor espacial, �Qu� nos puedes contar de nuevo sobre el mismo?

Uf, hay muchas novedades. Las m�s importantes son obviamente las pruebas exitosas que se han realizado con el robot trepador y la publicaci�n del libro "LiftPort: Opening space to everyone" que est� ayudando much�simo a difundir el concepto ya que explora los aspectos cient�ficos, sociales y econ�micos del proyecto.

Las pruebas con los robots son las que han dado a LiftPort la credibilidad que necesitaba y es que ahora cuando se menciona el proyecto la gente ya no se r�e sino que se interesa. Ya han visto que no somos un grupo de locos porque la prueba del trabajo de los �ltimos a�os est� ah�, frente a ellos, trepando una cinta. Empiezan diciendo que de todas maneras es imposible porque piensan que lo queremos construir como en los libros de SciFi, capturando un asteroide y esas cosas. Les decimos que no, que no pensamos hacer eso sino otras cosas y que no son necesarias naves espaciales. Entonces investigan sobre la viabilidad financiera y se dan cuenta que el proyecto es factible. Luego hacen las preguntas de rigor: Que si se cae la cinta, que si la atacan terroristas, que si se choca con un sat�lite. Y se dan cuenta que todas tienen respuestas rigurosas y l�gicas. En ese momento, se vuelven fans.

El libro, por otro lado, es realmente muy completo e incluso cuenta con la colaboraci�n de Sir Arthur C. Clarke y Kim Stanley Robinson, entre otros. Muy pocas preguntas quedan sin respuesta luego de leerlo y aquellas s�lo son porque la explicaci�n es demasiado compleja para el nivel del texto. Est� disponible en Amazon.com y en la p�gina de LiftPort.

�Y tu participaci�n en el proyecto a que nivel es?

Mi cargo formal es Coordinador de Investigaci�n para Latinoam�rica, junto con Manuel Cuba. B�sicamente nuestra labor consiste en generar lo que los norteamericanos llaman awareness, es decir, hacer que el proyecto sea conocido. Para eso hemos contactado a medios e instituciones y hemos conseguido que se difunda a LiftPort en entrevistas, art�culos y similares.

Por otro lado, buscamos impulsar la investigaci�n de temas relacionados al Ascensor Espacial en los colegios y universidades. Aqu� nos falta bastante por hacer todav�a pero ya hemos apoyado a algunas personas que quer�an hacer una tesis sobre el tema. La idea es brindarles toda la informaci�n que necesiten y ponerlos en contacto con las personas en los EEUU que los pueden ayudar y al final todos ganamos porque los resultados de su investigaci�n aportan al conocimiento general del proyecto.

La primera vez que le� tu nombre fue en relaci�n a la CF �Qu� tan importante es para ti actualmente?

Bueno, descubr� mi pasi�n por la lectura hace a�os pero mi af�n de escritor es reciente. Luego de los dos libros publicados decid� que mis siguientes cuentos iban a ser s�lo electr�nicos y disponibles con una licencia Creative Commons, as� que los dos �ltimos s�lo los encuentran en la web de desdeafueranet. Esos salieron hace s�lo dos meses y por ahora estoy en descanso mientras busco algo m�s de inspiraci�n. Lo que s� tengo que admitir es que no he podido dedicarle todo el tiempo que me hubiera gustado a Coyllur, la asociaci�n peruana de SciFi de la que soy miembro.

Ahora, como probablemente han notado en mi blog, yo soy de tener ataques de escritura. Es decir, me siento unos minutos cuando tengo tiempo libre, escribo r�pidamente y luego lo dejo. Lo mismo pasa con mis cuentos: Un d�a no tengo nada y esa noche escribo uno de corrido. As� que en cualquier momento me sale otro.

Para aquellos que no los han le�do y de repente necesitan un empujoncito para animarse, �Podr�as hacer un resumen de la trama de algunos de tus cuentos? No spoilers please .

�Cherry gratis! Por supuesto =). Uno de los que me dicen que m�s ha gustado, El viaje, muestra a dos habitantes de una futura base lunar discutiendo sobre la posibilidad de viajar aun m�s lejos ya que el destino les ofrece esa opci�n. Me concentr� en el lado personal comparando un poco a esos personajes con los pioneros mar�timos de hace siglos.

Ruido es el nombre de otro que ha gustado bastante, porque el final es bastante inesperado y lo deja a uno pensando. Los personajes son un cient�fico y su robot, al que le quiere ense�ar a apreciar el arte.

El m�s largo y complejo se llama La m�scara del caos y est� basado en la Lima actual, con un grupo de hackers locales descubriendo un secreto milenario. Me gusta bastante, pero en esta �poca del C�digo Da Vinci la gente piensa que es una imitaci�n m�s. La verdad sali� en mal momento porque la trama la ten�a hace a�os. Pero bueno, as� es la vida.

Recomiendo los dos �ltimos, El viaje y Vuelta a casa. Es mejor leerlos en ese orden ya que a pesar que uno es tragic�mico y el otro es serio, las tramas se cruzan en algo. Es m�s, los que hayan le�do los primeros tal vez ubiquen algunas referencias.

Y bueno, cu�ntanos algo sobre tus lecturas favoritas, de ahora y siempre.

Esta pregunta es dif�cil porque he le�do muchas cosas buenas y dependiendo de la edad que uno tiene ciertos libros te impactan m�s que otros. Pero bueno, siempre hay algunos que uno no puede dejar de mencionar. Como las historias de Sherlock Holmes con las que crec�. Primero hablemos de la ciencia ficci�n. Julio Verne fue mi favorito en la chiquititud y lo recomiendo siempre para ni�os porque es ideal. Adem�s la obra de Isaac Asimov es de lo mejor que tiene la ciencia ficci�n. Dune de Herbert es tambi�n un cl�sico que todos deber�an leer. Y no s� si califica como SciFi realmente pero el libro Hithchiker�s Guide to the Galaxy es algo genial.

Ahora, tambi�n soy aficionado a la literatura de fantas�a y te dir� que, aunque me lanzan tomates cada vez que lo repito, pienso que Lord of the Rings es un poco aburrido. El Hobbit fluye mucho mejor y las pel�culas realmente tienen el tono adecuado. Yo le� libros de fantas�a m�s sencillos, la Trilog�a de Merl�n y las Cronicas de Dragonlance. La saga de Terramar tambi�n es muy buena. Y, pese a qui�n le pese, los cuentos de Harry Potter son excelentes. Otro g�nero que me apasiona es el Cyberpunk, como a todo buen geek supongo. Neuromancer es, creo, el mejor libro de este tipo. Otro excelente es el Cryptonomicon de Neal Stephenson.

Por �ltimo est�n los libros que no son ficci�n y aqu� me pego mucho a los libros de ciencias, especialmente cosmolog�a y f�sica. Recomiendo Cosmos de Carl Sagan, Six Easy Pieces de Richard Feynman y Hyperspace de Kaku. Si ya quieren rayarse totalmente pueden leer los de Douglas Hofstadter: G�del, Escher, Bach y Methamagical Themas.

Si bien has estado siempre siguiendo las tendencias web, eres un blogger relativamente nuevo �A qu� se debe esto?

Es cierto. En realidad empec� un blog un a�o antes del actual pero fue ef�mero, sent�a que no ten�a nada interesante de qu� hablar. Supongo que es un temor normal por el que todos los bloggers pasan. Luego estuve muy metido en lo de mis libros y us� la estructura de un blog para publicarlos porque se me hac�a familiar. Ahora me doy cuenta que fue un error, mis cuentos son est�ticos y no deber�an estar siquiera en un wiki sino en una web tradicional, pero ya lo hice as�. Todo ese tiempo, sin embargo, sent�a la necesidad de contar las novedades a alguien m�s que mis amigos cercanos v�a mail. As� que me lanc� de nuevo y aqu� estamos.

�Te satisface lo que has logrado hasta ahora en tu blog? �Cu�les son los proyectos para con �l, o relacionados con la web en general?

Estoy feliz con mi blog porque lo empec� sin ninguna meta en particular m�s que desfogar mis ideas para ver si alguien quer�a leerlas. Y quieren leerlas. �Qu� m�s puedo pedir? Por supuesto que me gustar�a llegar a audiencias que no me leen porque no saben que existo. Dentro de HP me he vuelto medio famoso por el blog tambi�n, lo cual nunca fue mi intenci�n realmente. Se siente raro saber que algunos de tus lectores est�n a unos cub�culos de distancia. Adem�s como que hay cierta responsabilidad.

Ahora, teniendo en cuenta lo feliz que me hace el blog te confieso que a veces sue�o, como seguro otros bloggers hacen, con encontrar la manera de que sea mi trabajo full-time. Y obviamente ser remunerado por eso. Pero luego lo pienso bien y me doy cuenta que no es buena idea porque justamente el estar activo en otros campos es lo que me da material para el blog y lo hace interesante. Si no ser�a como los profesores de universidad que se dedican s�lo a eso, que son buenos, pero siempre aprendes m�s de los que ense�an unas horas en la noche porque siguen trabajando de d�a.

Y ahora que ya vas por el a�o de blogueo �Cual es tu impresi�n de la blog�sfera y bloggers peruanos?

Es sorprendente c�mo ha crecido tan r�pido. Lo �nico que siento es que hay muchos bloggers para pocos lectores y todos se leen entre s�. Lamentablemente en nuestro pa�s donde la internet se paga por minuto en cabinas no tenemos la masa de personas que se sientan a leer a sus bloggers favoritos sin serlo ellos mismos. Los podcasts est�n muy poco difundidos tambi�n. Pero lo bueno es que los que est�n ahora son los pioneros y no hay duda que cada vez va a ser mejor la cosa.

Si pues, a pesar de todo el ambiente blogueril es a�n algo cerrado en nuestro medio e inclusive dentro del mismo no hay mucho esp�ritu de comunidad �No te parece?

As� es. Me recuerda mucho a la Telecom de los 80s donde todos sab�an qui�nes estaban en el ambiente y compart�an el sentirse parte de una clase especial. Claro que a diferencia de ahora, si bien exist�a competencia en esa �poca, la gente era m�s colaboradora. Puede ser porque el promedio de edad era mayor, no estoy seguro.

Desde tu puesto de trabajo, �Consideras que haces algo por ayudar a disminuir la brecha digital en nuestro pa�s?

HP hace mucho en ese sentido. Uno podr�a pensar que me refiero a vender equipos solamente pero no es as�, hay una rama filantr�pica muy activa en nuestra regi�n y un compromiso con la educaci�n al m�s alto nivel. Adem�s trabajamos en temas ecol�gicos con la WWF y de reciclaje gracias al programa Planet Partners. Y la mayor�a de cosas se hacen sin buscar publicidad. Lamentablemente no soy la persona indicada para entrar a detalle en estos temas ya que existe un canal formal para estas cosas y yo no dispongo de la informaci�n completa. No quisiera meter a mi empresa en problemas =).

Ahora, yo personalmente estaba m�s metido en estos temas cuando manejaba la pre-venta en retail, ya que daba charlas en universidades y eventos, entrenaba a clientes, vendedores y promotores. Era parte de mi trabajo difundir la tecnolog�a. Hoy en d�a que manejo proyectos ya no es parte de mi trabajo directo, pero siempre lo hago cuando puedo. Y mi blog ayuda.

Hablando de tu blog, �A qu� crees que se debe el incremento de visitas que ha tenido �ltimamente?

A lo interesante del contenido por supuesto, ja ja. No, hablando en serio, tengo tres tipos principales de lectores.

El primer grupo est� compuesto por j�venes estudiantes que aprecian que soy un marciano que trabaja dentro de un ambiente corporativo pero no ha perdido su esencia geek... y muchos esperan poder encontrar eso en sus futuros trabajos. La verdad eso se lo debo a la incre�ble cultura laboral que hay en HP, muy pocas empresas le dan uno la libertad y la comodidad que yo tengo. Y eso que yo he trabajado antes en otras compa��as de similar tama�o. A ellos les digo que nunca dejen que los maltraten pues al final encontrar�n a quienes sepan reconocer su talento.

El segundo grupo son los ye-olde-marcianos, los de los 80s y 90s, que saben que hemos tenido una infancia y juventud com�n pese a no habernos conocido directamente. Somos parte de una fraternidad tecnol�gica.

Y el tercero, bueno, son las personas normales, ja ja. Ellos me siguen cuando encuentran cosas interesantes entre los diversos temas que menciono en mi blog. A veces se pierden, pero tienen la confianza para esperar al siguiente post y ver si ya no es tan marciano. Muchas gracias a todos ellos tambi�n.

Y bueno �algo m�s que desees agregar?

Nada m�s que agradecerte por la entrevista que va a ayudar a que los lectores me conozcan un poco m�s. Normalmente es dif�cil sacarme informaci�n pero aqu� las preguntas han sido muy buenas. Saludos a todos los lectores.

Las gracias a ti Jorge Luis.